News detailed



Veikkausliiga alkaa – neljä joukkuetta tositoimissa keskiviikkona

Veikkausliigakausi 2017 käynnistyy keskiviikkona 5.4. kahdella ottelulla.

Keskiviikkona pelataan ottelut HJK-VPS ja SJK-FC Lahti. Muut joukkueet aloittavat kautensa lauantaina. jolloin ohjelmassa on neljä peliä.

HJK sijoittui viime kaudella Veikkausliigassa toiseksi. Nyt tavoitteena on palata taas kultakantaan kahden vuoden tauon jälkeen.

- Pre-season on sujunut todella hyvin. Joukkue on ollut kasassa nyt aikaisemmin kuin edellisvuosina. Kaikki on valmista, HJK-kapteeni Rafinha kertoo.

HJK on suursuosikki mestariksi. Rafinha ei kuitenkaan suostu ottamaan paineita.

- Sitä ei pidä liikaa ajatella. Meidän pitää vaan nauttia yrittää pelata mahdollisimman hyvin.

Omasta joukkueestaan Rafinha nostaa esiin Moshtagh Yaghoubin, joka siirtyi Helsinkiin täksi kaudeksi RoPS:sta.

- Erittäin hyvä pelaaja. Voi olla tämän kauden paras pelaaja liigassa.

HJK:n avausvastustaja VPS sijoittui viime kaudella neljänneksi ja sai paikan eurokentille.

- Meno on ollut hyvää koko talven. Hommia on tehty. Voittoja on tullut hyvin, mutta mukaan on mahtunut myös kirveleviä tappioita. Niistä on koitettu ottaa oppia ja kasvaa joukkueena, VPS:n kapteeni Veli Lampi sanoo.

- Viime kaudella pääsimme yllättämään monet. Nyt rima on korkealla ja se on varmasi haaste meille. Rosteri on myös vähän kapeampi kuin viime vuonna, mutta valmiina ollaan sarjaan.

Lampi nostaa Vepsusta esiin myös pari pelaajaa, joita kannattaa seurata erityisellä mielenkiinnolla.
 
- Jo viime kaudella kyntensä näyttänyt Joonas Vahtera sekä Mikko Viitikko, joka nousee liigan topparieliittiin.

Seinäjoella kautensa avaavat SJK ja FC Lahti. SJK voitti viime kaudella Suomen Cupin ja sijoittui Veikkausliigassa kolmanneksi. Nyt sijoitusta on tavoite parantaa.

- Muu ei kelpaa kuin mestaruus, SJK:n Mehmet Hetemaj toteaa.

- Jos vertaa viime kauteen, niin onhan tässä muutoksia. Valmentaja vaihtui ja pelaajisto on muuttunut. Luottavaisena silti lähdemme kauteen.

Hetemaj odottaa läpimurtoa tällä kaudella muutamalta nuorelta pelaajalta.

- Esimerkiksi Jesse Sarajärvi ja Paavo Valakari ovat sellaisia, joita kannattaa seurata tarkasti.

FC Lahti sijoittui viime kaudella kahdeksanneksi.

 - Nyt meillä on iskukykyisempi joukkue kuin viime vuonna. Pari puuttuvaa palasta on saatu joukkueeseen. Ja loukkaantuneet pelaajat ovat kohta tulossa takaisin. Kaikki näyttää hyvältä, FC Lahden kapteeni Mikko Hauhia kertoo.

FC Lahdesta viime kaudella läpimurtonsa liigassa teki Santeri Hostikka.

- Odotan, että hän tuplaa maalimääränsä ja seuraa ulkomaille siirtynyttä Jasse Tuomista, Hauhia toteaa.